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苹果年终盘点:增长势头放缓 遭受华尔街严重质疑

时间:2016-12-22 15:42来源:未知作者:站长兼职点击:

凤凰科技讯 北京时间12月22日消息,国外媒体今天撰文指出,对于苹果来说,2016年是很有趣的一年,但这对该公司而言却不一定是好事。iPhone不再像往年那样无往不利,Apple Watch也没有像预期的那样火起来,与此同时,Alphabet的威胁却越来越大,这使得华尔街开始对苹果的前景提出了诸多质疑。

苹果年终盘点:增长势头放缓 遭受华尔街严重质疑

苹果CEO蒂姆·库克

今年一开始,苹果就遭遇当头一棒:iPhone的销售收入经历十多年来首次下滑。正是凭借丰富的产品组合,苹果成为全球最具价值的公司之一,但支撑其业绩增长的核心动力始终是iPhone。每年苹果都会推出新款iPhone,充分抓住火热的消费需求,不仅能带来靓丽的业绩,还能为下一代iPhone的推出奠定良好基础。

虽然iPhone 6s相对于iPhone 6升级幅度不大,而苹果也意识到市场对大屏幕手机的需求,但该公司在2016年大部分时间依旧持观望的态度,直到新款iPhone的推出。虽然iPhone 7如约而至,但否能像iPhone 6那样获得重大成功,目前仍然是一个未知数。踌躇不前最终导致了一个结果,那就是苹果年度营收十年来首次出现下滑。

苹果年终盘点:增长势头放缓 遭受华尔街严重质疑

苹果过去十年的营收状况

我们很难对iPhone过去两个升级周期进行比较,因为市场对大屏幕iPhone的需求非常强劲。苹果自己今年也多次承认了这一点,而且还体现在公司财报中。除此之外,它还暴露了苹果内部存在的短板。长期以来,就有一种观点认为全世界对智能手机的需求已经饱和,尽管在一些智能手机市场仍然延续着增长势头,但iPhone始终是一款质优但价高的产品,这个智能手机行业的先驱是否还有大量增长空间,目前同样难以确定。

增长放缓是必然趋势

不过,华尔街向来对增长故事推崇备至,尤其是对世界上最大一些公司的增长。尽管苹果的增长引擎开始放缓,但Alphabet这艘航母依旧运行平稳,至少其广告业务是如此。也许,苹果在华尔街的光环已不复存在,而微软则迎来了捕捉这种光环的良机。Surface Studio的发布就是最为典型的例证,这款备受好评的一体机给苹果带来了直接的威胁。在新任CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)的领导下,微软开始展现出不同于以往的面貌,这让华尔街刮目相看,也使得该公司在过去一年获得了巨大的回报。

苹果的增长放缓是必然的趋势。目前还有不少人愿意一掷千金,购买高端智能手机,同时也存在众多具有这种强劲购买力的市场。问题恰恰在于,iPhone 6s的小幅升级和其他手机厂商的不断尝试都给苹果带来无形的压力,尤其是在中国这样的市场,尤其是面临华为这样的竞争对手的时候。

虽然2016年对苹果而言是极为失望的一年,但苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)仍然在上一季财报中让投资者看到了在第四季度恢复增长的希望。在过去一年,苹果股价经历了大幅波动,但就全年而言股价变化不会太大。

相比之下,微软股价从未出现过剧烈的变化。但苹果不是微软,后者拥有更为丰富的产品线,而且创收能力和现金储备超过世界上其他所有科技巨头。微软正在向智能手机和平板电脑之外的产品领域进行积极扩张,在最近几次电话会议中不断提到它的服务收入。

服务业务或决定未来成败

库克在第三季度财报电话会议上表示:“考虑到无与伦比的用户参与水平、满意度及忠诚度,我们仍然对公司服务业务的未来充满信心。在过去四年,我们的服务业务收入几乎增长了一倍,正如我们之前所说,我们预计公司服务业务的收入水平在2017财年会抵得上一家财富100强企业的规模。”

当然,服务业务与苹果的未来增长息息相关。随着硬件销售开始见顶,与其他智能手机厂商的竞争日趋激烈,苹果必须要实现收入来源的多元化。苹果向来对Apple Watch的业绩讳莫如深——实际上,Apple Watch已经让Fitbit和Pebble这样的智能手表厂商感到了严重的威胁。

业务多元化为何对苹果如此重要呢?我们可以从今年第二季度谷歌母公司Alphabet的表现中寻找答案——在拆分后,Alphabet成为世界上最具价值的公司,而且一举超越了苹果。现如今,相比那些重硬件轻服务的公司,华尔街更看好那些重服务轻硬件的公司。当然了,服务业务数十亿美元的收入其实已经不少了,但就苹果而言,这种收入规模与硬件业务相比只是小巫见大巫。

如果说哪家美国企业能对苹果本土业务构成重要威胁的话,那就是Alphabet,后者正在推行一种由服务驱动的设备开发战略,比如Pixel和Google Home这样的设备。这些设备都是基于庞大的机器学习算法打造的,与此同时,苹果的产品类别相对更少,在人工智能方面只是向用户提供了Siri。到目前为止,苹果并未表现出对进军Echo或Google Home等设备领域的兴趣。

对增强现实等新技术感兴趣

今年早些时候,苹果还暗示对增强现实技术感兴趣,这或许表明该公司在用户界面上正追寻一种有别于亚马逊和Alphabet的战略。苹果已将Siri集成到无线耳机AirPod中,试图在人工智能方面走上一条不同于竞争对手的道路。

库克在今年早些时候表示:“从长期来讲,我们对增强现实很感兴趣。我们认为有一些产品对客户极具吸引力,而且还会带来极大的商机。所以我们正在进行投资,而当务之急是确保我们的产品与其他开发商的产品很好兼容。正因为如此,你会看到有不少人手里拿着iPhone,在野外寻找精灵。”

然而,苹果还面临着另外一个严重问题。在苹果第三季度财报电话会议上,库克表示“我也不确定苹果能否满足市场对iPhone 7的需求。”由于iPhone 7因其设计、尤其是摄像头备受好评,加上Galaxy Note 7因爆炸被大规模召回,苹果本来可以抓住良机给最大竞争对手以重击,但由于产能问题,苹果却有可能失去这一机会。

在电话会议上,有分析师问iPhone是否会在第四季度末实现供求平衡,库克当时回答说:“这很难说。我认为iPhone 7会达到供求平衡,至于iPhone 7 Plus,我还不确定。就目前而言,我不会给出肯定的答复,因为市场对这两款手机的需求都十分强劲,尤其是iPhone 7 Plus,它的表现与刚发布时我们的预测截然相反。”(编译/清辰)

 

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